【侨报讯】国际留学生渴望开始校园生活,而学校也急需他们的学费和住宿费。随着秋季学期开学将近,很多美国高校将恢复当面授课。但是受疫情影响,国际行程变得越来越复杂。

据彭博社报道,想要来美的中国留学生也遇到了这样的难题。在一个常规学年里,来美留学的100万国际学生中,中国留学生通常会约占1/3。今年,因为中国来美的航班数量下降严重,以至于一些学生和他们的家长不得不选择包机。

航空数据公司Cirium的统计,比起两年前,中国来美航班座位数量骤减96%。今年7月,从中国飞来美国的航班只有61趟,也就是2.0254万个座位,远低于2019年7月的1626趟航班和47.9519万个座位。

从中国来美的航班机票价格涨幅也同样惊人。差旅管理公司TripActions统计显示,2021年前两个季度,中国来美航班机票平均价格为2260美元;而2019年同一个时间段内的机票均价仅为1247美元。

5月19日,纽约大学的中国留学生在曼哈顿华盛顿广场欢庆毕业时刻。(图片来源:中新社)

纽约大学经济学专业的学生艾莉西亚·张(Alicia Zhang,音译)就决定赌一把,6月底她买了一张从上海直飞纽约的航班,单程票价约为4000美元,是疫情前的约5倍。但是最终这趟航班并未成行,东方航空公司在不到一个月后取消了这趟航班。之后,她又购买了另一趟航班,票价约为4500美元,中途需在香港停留一次。她表示,很多学生担心今夏的疫情会促使航空公司重新考虑行程,可能会导致取消航班或者做出变更。

张说:“最大的问题就是机票。我的朋友中大多数人都会买好几张机票,等着看哪趟航班没有取消就坐哪趟航班。”

在中国学生学者联谊会(Chinese Students and Scholars Association)组织的微信群中,一些学生和家长交换了关于机票过于昂贵以及航班被取消的消息后,决定包机来美。他们已经与国泰航空达成协议,8月份就有两趟飞抵纽约的航班。中国学生学者联谊会是一个帮助海外、尤其是美国的中国留学生的组织。

18岁的萨曼莎·段(Samantha Duan)是纽约大学的新生,她将乘坐其中一趟包机,这也是她首次来美国。她表示:“我们没有太多选择。”包机至少能够有一定的确定性,而且价格相对可以接受,与其他同学同行也更有乐趣。

此前拜登政府调整了特朗普时期的旅行限令,持学生签证者可以在8月1日后、开学前30天内从中国大陆直接来美。

对那些没有选择包机的人来说,疫情形势的不断变化让他们很难判断什么时候的票价更实惠。

彭博社分析师马肯斯特姆(Chris Muckensturm)表示:“考虑到因为学生需求激增,8、9两个月机票价格上涨可以预期。不过部署更多的运力可能会减缓价格的上涨。”

不过,对一些学生来说,目前最大的困难不是航班,而是获得签证。很多学生面临着两难的选择,要么提前预订机票,但是可能会遇到签证不过的风险;而在签证确定后再购买机票意味着价格会高昂许多。

今年越来越多的大学将放弃远程教学。除了面授课程能带来的教学优势外,学生返校也能给学校带来足够的经济收益。数据显示,2019-2020年学年,在美国大学学习的国际学生为美国经济贡献了387亿美元,并且提供了41.5996万个工作岗位。(完)