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纽约唐人街餐馆停摆 复工重启困难重重
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2020-05-18 10:05 来源:侨报网 编辑:辛暮烟

【侨报讯】新冠肺炎疫情的阴影仍盘旋在纽约上空,唐人街的中餐馆被恐惧笼罩,许多店铺已关门停业。

《华盛顿邮报》5月16日报道,早在纽约正式推行社交隔离、停止堂食之前,周梅(Mei Chau,音译)餐厅的生意便已大不如前——自1月下旬开始,她的餐厅每周都会减少20%的生意,直到有一天,餐馆只接了3个订单。

周梅认为,门店生意不佳是因为人们担心来到曼哈顿唐人街会感染新冠病毒。同时,亚裔家庭看到中国春节期间疫情肆虐后也不再敢上街。周梅称,她害怕自己会因为种族或因在地铁上戴口罩而被殴打、吐口水或承受他人异样的目光。她说,人们不外出更是因为害怕将新冠病毒传染给一起生活在狭小公寓里的老人们。

亚裔权益倡导者和研究人员说,在疫情大流行期间,亚裔企业正面临沉重压力,且这种压力并不会随着全国个别地区的重新开放和复工复产而得到缓解。亚裔群体在疫情期间失业率增长速度比其他族裔快,并且中餐馆和许多其他少数族裔拥有的商店一样,争取政府援助的过程困难重重,经济复苏之路坎坷。

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食客正在中餐馆享用中国美食。(资料图/中新网)

对被袭击和歧视倍感焦虑 亚裔美国人陷入政治争斗漩涡

当下,有一些人认为国家领导人鼓励人们将亚裔和新冠病毒联系起来,并将疫情“甩锅”给中国的行为是共和党目前的政治策略。他们认为,比起唐人街家族企业的命运和已然岌岌可危的华裔社区来说,党派的利益更加重要。

“全国各地的人们都在互相指责。”纽约华埠共同发展机构(Chinatown Partnership)的执行董事陈作舟(Wellington Chen)说,“……你们做了什么?你们因为疫情殴打邻居?你们还对此引以为傲吗?”

经济下行 中餐行业前景渺茫

2月中旬,当分析师们仍在预测餐饮业将因“封城”遭受损失时,休斯敦唐人街的企业主们已感受到疫情的冲击已超过了飓风“哈维”(Hurricane Harvey)。

众议院议长南希·佩洛西(Nancy Pelosi)今年初也曾去旧金山的唐人街呼吁顾客回流。

随着新冠疫情蔓延全国,亚裔企业挣扎求生的现状逐渐从聚光灯下消失,即使因社交隔离措施,这些企业面临着更大范围的停业、更少的收入和更加渺茫的未来。

截至4月,据加州大学圣克鲁斯分校经济学教授罗伯特•费尔利(Robert Fairlie)的分析,亚裔在美国拥有股份的公司中,有近10%是餐馆或其他食品公司,其份额远高于其他商业类型。

专家说,亚裔企业主对于其所在社区十分重要,他们的损失也这意味着社区的损失。

据陈作舟介绍,3月中旬,纽约市宣布全面封城后,曼哈顿唐人街仅有不到一半数量的餐馆仍开放并提供外卖服务。

“我希望官员能对此情况给予更多关注,”唐人街居民詹妮弗·谭(Jennifer Tam)说。

“他们的态度举足轻重”

疫情暴发期间,针对亚裔的种族主义情绪蔓延,许多人担心领导人驳斥中国的言论可能会使餐饮业复工重启变得更加困难。

出于“对病毒本身的恐惧,以及对病毒引发的仇恨情绪的恐惧”,越来越多的中餐馆甚至放弃线上订单和外送,亚利桑那州亚洲商会首席执行官维森特·里德(Vicente Reid)说。

在佐治亚州,尽管各行业都为复工做出极大努力,但在亚特兰大郊区经营重庆火锅店的一对夫妇依然有着和他人一样的担忧:如果他们被感染了病毒该怎么办?如果新一波疫情到来,餐馆又被迫关闭该怎么办?

吉娜·里弗斯(Gina Rivers)哭诉道,正是种族歧视加深了亚裔业主的焦虑情绪,她认为总统特朗普应对此负责。

特朗普曾用“中国病毒”暗指新冠病毒来源于中国,与此同时,“攻击中国”已成为共和党人赢得参议院选举的战略方法,以此将公众视线从总统对疫情的处理上挪开。全国各地的保守党候选人也都在传达类似的信息,得州的一则广告甚至指责中国“毒害了我们的人民”,有人更谴责疫情的扩散是对美国人的“种族迫害”。

“我很担心在这种政治氛围下,我的丈夫是否能安然无恙。” 吉娜说。她是一位白人女性,他的丈夫良·里弗斯(Liang Rivers)来自中国。

良·里弗斯在美国开川菜馆已十几年了,他说他并不把总统的言论放在心上。但真正令他担忧的是人们进店不戴口罩,以及他们已少了一半的生意。

研究亚裔在美国生活经历的历史学家埃伦·吴(Ellen Wu)担心,提升亚裔社区福祉的公共宣传将被“自上而下有关‘中国病毒’的言论”所破坏。

“掌权者的言语举足轻重,”布卢明顿印第安纳大学的助理教授埃伦·吴说。(完)

编辑:辛暮烟
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