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新冠肺炎疫情引发各州申请失业人数激增
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2020-03-19 21:50 编辑:朱三景

【侨报讯】在俄亥俄州,本周前两天有超过4.8万人申请失业救济金。而前一周同期的统计数字只有1825人;而宾夕法尼亚州一天内约有7万人寻求失业援助,是前一周总数的6倍。

据美联社报道,为了遏制新冠肺炎疫情的蔓延,政府下令以数百万计的工人、学生和消费者保持闭门不出的状态,美国各地的失业申请人数因此激增。

非营利性组织费城失业专门计划(Philadelphia Unemployment Project)的负责人约翰·多德斯(John Dodds)说:“我们接到的电话越来越多。这会演变成一场乱局、一场双重乱局,疫情和失业并行。”

越来越多的人申请失业救济支票引发了新的问题:自上一次经济衰退以来,各州是否储备了足够的资金,以供政府度过此次失业潮,直到危机结束。一些人担心,民众对援助的需求可能会超过各州的支付能力。

罗德岛州长雷蒙多(Gina Raimondo)说:“我们的失业保险基金现在受到了相当大的冲击。在罗德岛州,与新冠疫情相关的失业申请在一周内就有1.8万人。民主党人雷蒙多表示,罗德岛州需要资金补充,并希望联邦政府提供帮助。

特朗普政府提出的经济刺激方案可能接近1万亿元,其中包括在几周内向美国人发放支票,帮助他们支付食品、账单、抵押贷款和房租。参议院在周三(18日)批准了另一项法案,将向州失业保险计划注资10亿元。

联邦政府的援助力度可能会超过2008年的大衰退(Great Recession),经济分析师警告称,美国可能进入或已经进入自2008年以来的首次衰退。

41岁的瓦莱丽·科斯塔(Valerie Costa)是两个孩子的母亲,她在罗德岛赌场(Rhode Island casino)担任酒保和鸡尾酒侍者,现在因为疫情赌场关闭,她也很快申请了失业救济,目前她的丈夫还在工作。她说:“我们在尽力减少开支,但是现在觉得希望很渺茫,我们大多数人都是靠小费过日子的,如果没有小费,事情就会变得艰难。”

上一次经济衰退导致了35个州的失业信托基金破产,为了支付失业工人的工资,这些州总共背负了400多亿元的债务。许多州为了偿还债务增加了对于雇主的税收,一些州还削减了未来失业者的福利金额和期限。

全美就业法律项目组(National Employment Law Project)的高级政策分析师米歇尔·埃弗莫尔(Michele Evermore)说:“各州并没有真正为经济衰退做好准备,现在人们很难获得福利。”

全球各地的失业申请人数和失业率也在上升。联合国国际劳工组织(ILO)估计,到今年底,新冠肺炎疫情可能导致全球范围内近2500万人失业,并流失高达3.4万亿元的收入。

俄亥俄州州长、共和党人德万(Mike DeWine)是最早下令关闭学校、停止体育赛事以及让部分企业停工的官员之一。自此以后,该州的失业申请人数猛增。德万政府承认,州立法者可能需要进行干预,以支持该州摇摇欲坠的失业信托基金。

宾夕法尼亚州今年1月终于偿还了2012年发行的数十亿元债券的最后一笔款项,了结了上次经济衰退时的失业基金债务。但根据美国劳工部的报告,其基金仍面临破产的危险。

在田纳西州,新的失业申请人数在过去一周中增加了两倍;密歇根州的失业机构周三说,他们收到的失业申请是正常情况下的五倍多;明尼苏达州表示,该州每小时收到超过2000份失业申请,而通常只有40或50份。

而目前避免聚集的命令也使得申请福利变得更加复杂,一些州的失业办公室对公众关闭,各州已经将很大一部分的失业申请办理从办公室转到了网站和电话上。新泽西州州长墨菲(Phil Murphy)表示,本周初因为申请失业的人太多,州劳工部的网站都崩溃了。

许多州的州长和立法者都在本周迅速采取了行动,旨在让民众能更快地获得失业救济金。堪萨斯州的立法者们周二(17日)迅速通过了一项立法,取消了失业一周后才开始领取救济的时间限制,并将领取救济金的期限从16周延长到26周。

但众议院商业委员会主席、共和党众议员肖恩·塔沃特(Sean Tarwater)对此表示担心,疫情造成的经济问题可能会在不到一年的时间内耗尽该州的失业基金,尽管该州的基金在全国能够排到前四。(朱三景编译)

编辑:朱三景
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