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全美疗养院正面临新冠病毒挑战
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2020-03-08 21:27 编辑:朱三景

【侨报讯】从迈阿密到西雅图,养老院和其他老年人看护机构都在储存口罩和体温计、为可能出现的工作人员短缺做准备、以及对来访者进行筛查,以保护特别脆弱的高龄人群免受新冠病毒感染。

据美联社报道,中国的疫情情况显示,这种疾病对老年人的危害更大。欧洲新冠病毒暴发的集中地意大利,死亡的100多人要么属于高龄人群,要么患有其他并发症,要么两者兼而有之。

截至上周六,全美共有21人死亡,其中至少14人与西雅图地区的一家养老院有关,还造成了许多其他居民、工作人员和家庭成员感染。《西雅图时报》(The Seattle Times)报道说,该地区已经有第二家养老院和一个退休社区各自报告了一例确诊病例。

这使得美国的其他看护机构进入高度戒备状态,特别是在佛罗里达州和加州等高龄人口众多的州。在美国,大约有250万人长期居住在看护机构。

美国卫生保健协会(American Health Care Association)主席马克•帕金森(Mark Parkinson)说:“对于80岁以上的人,这种疾病的死亡率可能高达15%。”

联邦政府现在将养老机构的检查重点放在控制感染上,会着重关注有存在确诊病例的城市的看护机构,以及在此之前有过违规记录的机构。

联邦法规已经要求这些看护机构配备一名感染预防专家,而且许多机构早已采取了相应的措施。

即便如此,全国各地的医疗机构对新冠病毒的反应也各不相同。

在佛罗里达州,大约16万名老年人居住在养老院和生活辅助设施(assisted-living facility)中,但是目前还没有全部进行强制性的访客检查。佛罗里达州卫生保健协会发言人克里斯汀·克纳普(Kristen Knapp)说:“因为我们还没有到那个阶段。”

但克纳普表示,老年护理中心正在张贴告示,敦促有症状的访客不要进入,并正在寻找其他方式让老人同家人联系,比如视频聊天。

棕榈园公司(Palm Gardens corporation)管理的14家位于佛罗里达州的疗养院现在会向访客提供一份简短的问卷,询问其是否有症状、近期的出行情况和与他人的接触情况。

而且养老院还购买了额外的体温计,以防需要检查来访者的体温,并储备了预防用品——医用口罩、防护眼镜和防护服。并且保证在洗衣房中用够足量的漂白剂、提高洗涤温度以杀死病毒病菌。

利奥·马尔汉德(Leo Marchand)住在波士顿南部的一家康复护理中心,他床边的架子上放着一包消毒湿巾,每天他都会使用几次。这位71岁的越南老兵和退休卡车司机患有慢性阻塞性肺病,他很害怕感染新冠病毒。

全美许多医疗机构都表示,现在供应短缺,他们很难买到医用口罩和防护服。

与此同时,对访客进行检查也存在一些障碍。

位于丹佛的霍利高地护理中心(Holly Heights Nursing Center)的执行主任珍妮特·斯奈普斯(Janet Snipes)说:“有些来访者不愿意配合检查,这让我们很为难。”

根据联邦法规,疗养院的定位是病人的住所,相关设施也希望老人们能够与家人保持联系,特别是当他们时日无多的时候。

目前,大多数州的看护设施都在普及最基本的预防措施,包括洗手和如何正确地咳嗽。

全国各地的疗养中心也在做应急预案。

迈阿密的一家成人日托中心购买了很多能够保存很长时间的即食食物,为可能出现的物资短缺做准备。位于纽约的“希伯来人之家”(The Hebrew Home)正在对护理人员进行演习,让护理人员熟悉如果病毒扩散,他们应该如何处理;同时他们的技术部门也在建立基础设施,让员工在生病时可以远程工作。

一些家庭正在考虑把他们的亲人从看护设施中接出来。

凯瑟琳·丘奇亚德(Kathleen Churchyard)说,如果在该地区出现确诊病例,他们就会把80岁的母亲从佛罗里达州的退休社区接出来,安置到她姐姐的家中。(朱三景编译)

编辑:朱三景
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