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全美1500万小学生食不果腹 如何帮助他们?
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2019-08-19 23:15 来源:侨报网 作者:陈沉 编辑:陈司

【侨报记者陈沉8月19日报道】返校对孩子们来说可能是件恐怖的事。学校里有同学带来的压力,家庭作业,还有测验。但对于美国1500万名生活在赤贫家庭的孩子们来说,他们要面临的不只有这些恐惧,他们没有文具物资可用,甚至不知道下一顿饭在哪里。

据有线电视新闻网(CNN)报道,对于教师给家长列出的最基本的入学清单,美国至少有1/5的学生认为这是个难题,这些孩子们的生活都处在联邦规定的贫困线之下。

“我们知道,如果不是全部的话,大部分的学生上学时都无法配齐或者完全没有所要求的的物品。” 贫困儿童基因会(Kids in Need Foundation)执行会长戴夫·史密斯(Dave Smith)说,“不应该让家长在上学用物资和一日三餐之间做选择。”

史密斯称,在许多地区,教师们甚至不会公布这样的清单,因为他们知道家长没有能力负担这些物品。

在明尼苏达州一家特色公立学校教授英语的德亚娜·温杜丽(Deana Venturi)从未给家长发过入学清单,因为那里90%的家庭都处于贫困当中。温杜丽称自己会自己掏腰包贴补这些物品,每年要花费她1000到1500美元。

而没有这些物品,学生们根本无法上课。“从学业上看,他们无法学得很好。”这位有20年教育经验的教师说。

那么,如何才能帮助到这些孩子?

24年来,贫困儿童基金会一直致力于解决这个问题。基金会通过“资源中心”(resource centers),即类似小型文具店的店铺向教师们提供免费物品。教师们会获得一些点券,他们可以用这些点券在店里“购买”商品。

目前,该基金会已在全美43个城市设立了“资源中心”,其中包括纽约、迈阿密、亚特兰大、芝加哥、波特兰(俄勒冈州)。“资源中心”给低收入家庭和教师们减轻了负担。

温杜丽每年会在明尼苏达州的店铺购物两次,她已获得了价值300美元的物品。

各个地区的居民也可向该项目捐赠物品或现金,或是到“资源中心”当志愿者。

此外,贫困儿童基金会还有一个允许个人或公司提供捐赠的项目,人们可以买下爱心书包捐给某个教室、学校或是地区,那里装满了上学用的物品。“捐赠人可以说我想要赞助某个学校。”史密斯说。

只要25美元就可以买下一个爱心书包,里面包含笔记本、文件夹、铅笔、胶棒、橡皮、尺子、笔袋、蜡笔在内的20件物品。

去年,该基金会向超过600万名学生和20万名教师提供了帮助。基金会的目标是每年帮助1000万名贫困学生。

这些贫困家庭也常常无法让孩子吃饱。

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图为8月9日,密西西比州坎顿市(Canton)的Madison Crossing Elementary School小学的学生们正在学校的食堂用餐。(美联社)

公立学校的午餐项目仅在工作日提供免费或低价早午餐,周末就是另一番情景了。

“背包有祝福”(Blessings in a Backpack)这一非营利组织的成员尼基·格里兹(Nikki Grizzle)表示,每年,据教师们反映,暑假过后他们都会看到急着回到学校吃食堂的学生。

“背包有祝福”会在每周五放学前向孩子们发放装有食物的餐包,为的是让他们周末能填饱肚子。去年,该项目在47个州帮助到了8.7万名学生,目前其规模仍在继续扩大。

“我们可以开设一个祝福项目,只要130美元,就能让一名学生全年每周末都能填饱肚子。”格里兹说。

爱心人士可以通过向该项目捐款,或是参加所在社区的活动,帮助分装食物,或是选择赞助整所学校。(完)

编辑:陈司
侨报网新闻,未经授权不得转载
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