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侨报社论:“公共负担”规定一刀切有悖情理
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2019-08-16 23:05 来源:侨报 作者:侨报评论员 编辑:萧东

【侨报8月17日】近日,特朗普政府发布“公共负担”新规最终版,对领取福利的移民严格限制其绿卡申请或公民身份申请。这条将于10月15日正式生效的新规,不仅清晰定义36个月内获得过一项或多项指定公共福利超过12个月(若一个月使用两项福利则按两个月计算)的移民就成为“公共负担”,还把适用“公共负担”相关规定的福利范围扩大到包括社会安全金、贫困家庭临时援助、医疗补贴、房屋补贴、食品券和其他福利计划等多项内容。新规引起极大争议,颁布两天后已经有13州联合提起诉讼。

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7月11日,约三百人在旧金山移民和海关执法局门前集会,抗议特朗普政府清除无证移民的计划。(图片来源:中新社)

特朗普政府颁布“公共负担”新规,某种程度上有其合“理”的一面。“公共负担”条款最早可以追溯到1882年的《移民法》,当时的联邦立法者希望能够确保移民能够自给自足,而不是最终成为公共负担。刚刚颁布的新规承袭了这一核心,在1999年执行指南的基础上又收紧了一些,趋势符合特朗普对“美国优先”的强调,也符合他对与改革移民系统、“以能力为基础”引进合法移民的承诺。除福利外,新规里还有对移民申请者英语水平等方面的相关规定,按照特朗普和移民代理局长库奇内利的说法,目的是最大限度保证新移民追寻“美国梦”的能力,而不是成为美国纳税人的拖累。

更重要的是,一个国家的所有政策都从国家利益出发、都要对这个国家有“好处”,是自然而然的合理选择。绿卡或公民身份对于申请移民美国的人来说,本身就是一种“福利”,美国政府根据美国自身利益作出批准或不批准的决定,做出“让什么样的人进来”的抉择,是美国的权利。而且,“滥用福利”是确实存在的问题,和美国千疮百孔的移民系统的其他问题一样,亟需解决。这条新规,也确实会减轻每年24.7亿美元的公共福利开支负担。特朗普、库奇内利们可能正是从这些“道理”出发,颁布了“公共负担”新规。

然而,这条新规引发了不少反对的声音,甚至惹来了大“官司”。究其原因,是新规的不合“情”之处引发了人们的愤怒。美国作为一个移民国家,一直秉持开放、包容的价值观。这条新规会让“滥用福利”的人无法移民,但也会让真正需要帮助的移民申请者陷入困难的境地。如果正常来美求学、工作、与家人团圆,希望通过合法渠道在美国定居的移民申请者因为真正地遇到了困难而需要福利时,美国政府却少有余地地断送其移民之路,既显得毫无人情味,也让申请者走出困境、为美国做贡献的可能前景化为乌有。一个个“不近人情”的个案连起来,将是对美国价值观的亵渎,也让美国作为一个“移民国家”转向有名无实,最终也无法获得移民带来的好处。另外,根据相关人口数据,这项新规给来自非欧州的族裔族群会带来显著更多的负面影响,不得不让人怀疑新规背后的“种族动机”。毕竟,新规颁布不久,身为移民强硬派和现任移民局代理局长的库奇内利就说出了“自由女神像欢迎欧洲来的移民”这种言论。

美国的移民系统已经数十年没有进行全面改革,许多方面已经不适合现在形势的需要,因此特朗普政府颁布“新规”,甚至新规内容符合本届政府的观点与倾向,推动符合总统预期的移民政策风向,这都无可厚非。但是,移民改革这个“民生问题”,说到底需要各个群体利益经过妥协平衡,达成一致,才能获得解决。这次“公共负担”新规,“一刀切”地拒绝了所有使用过指定福利的移民申请者,不合“情”,也让人们难以接受相关的“理”,反而会引起更大的党派争端和更深的社会矛盾。(完)

编辑:萧东
侨报网新闻,未经授权不得转载
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