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无视精神病人的呼救 许多美国监狱未能阻止囚犯自杀
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2019-06-18 12:58 来源:侨报网 作者:逸清 编辑:文章

【侨报记者逸清6月18日洛杉矶报道】美联社和马里兰大学首都新闻服务中心(University of Maryland 's Capital News Service)联合开展的一项调查发现,近年来,许多监狱被起诉或接受调查,原因是据称它们拒绝为囚犯提供帮助治疗精神疾病的药物,无视呼救声,未能对他们进行适当的监控,或者设置了过于苛刻的条件。

据美联社报道,一项对165起专门涉及自杀或企图在当地监狱自杀的诉讼进行的审查发现,在大约三分之一的案件中,都是工作人员没有提供处方药物而导致的悲剧。由于人员短缺或培训不足,许多囚犯没有定期接受检查。而检查通常是每15-30分钟一次。超过一半的自杀或企图自杀都发生在第一周,这是因为那些突然被监禁的人感受到压力。通常他们会使用衣服、床单或浴帘,包括使用剃刀自杀。

而这些诉讼只是问题的一小部分。长期以来,自杀一直是美国监狱的主要死因。根据美国政府提供的最新数据,2014年,每10万名囚犯中就有50人死于自杀。

超过一半的自杀或企图自杀都发生在第一周,这是因为那些突然被监禁的人感受到压力。(图片来自:美联社)

根据联邦统计数据,2014年的自杀总人数为372人。

一项收集最新统计数据的50个州的独家报告发现,从2015年到2017年,只有9个州的地方监狱发生了300多起自杀事件。另一些没有提供数字或提供不完整的数据,这一问题促使一些立法机构考虑要求监狱提供关于那些死于狱中的人的信息的法案。

这一问题通常被归咎于越来越多的精神病患者被判入狱,这一趋势始于上世纪70年代国家精神病院开始关闭之后。最近,监狱里挤满了阿片类药物或冰毒使用者,其中许多人还在与抑郁症作斗争。

加州囚犯权利律师洛里·里夫金(Lori Rifkin)认为,绝大多数自杀事件“是可以预见和预防的”。

乔纳森·汤普森(Jonathan Thompson)是全国治安官协会(National sheriff’Association)会长,他认为这很荒谬,并表示,虽然监狱官员必须保护囚犯,“但我们不是全国的心理学家。”我们已经决定,作为一个社会,让我们把精神病患者关进监狱……他们既不具备处理问题的能力,也没有接受过处理问题的培训,也没有能力在解决问题时做到最高效。”

一些案件由于错误的政策或疏忽导致了大量的和解。

在加利福尼亚州莱克县,56岁的伊丽莎白·冈特(Elizabeth Gaunt)曾是一名社会工作者,有精神病史。在超过25个小时的时间里,她乞求医生的帮助,不断地尖叫着“帮帮我”,把毯子撕成碎片,然后自杀了。在检查过程中,警卫没有进入她的牢房,但在观察日志中指出一切正常。该县最后以200万美元的价格了结了这起非正常死亡诉讼。

冈特的儿子戴恩·施克曼(Dane Shikman)说,他的母亲应该呆在精神健康中心,而不是监狱,他认为警卫疏忽大意。

他说:“当他们看到有人看起来在挣扎时,他们不会说,‘让我介入。这是某人的妈妈。’他们认为这是一个吸毒的女人在做任何她想做的事。”

警长布莱恩·马丁(Brian Martin)实施了一系列改革,包括安装一个更大的监控器,用耐撕裂毯子代替普通毛毯,并对工作人员进行更多的自杀预防培训。

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