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与中国孩子“聊天”拉动美国乡村经济
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2019-06-12 00:50 来源:侨报网 作者:陈沉 编辑:陈沉

【侨报记者陈沉6月11日报道】每天凌晨5时,伊利诺伊州蒙茅斯郡(Monmouth)的弗莱彻(Autmn Fletcher)都会走进她的家庭办公室,打开电脑,与北京那边刚刚放学回家的中国学生进行口语对话。

据《今日美国》(USA Today)网站报道,31岁的弗莱彻做在线英语老师已有3年的时间,她的学生大部分是5到11岁的学童。

弗莱彻通过笔记本电脑教授孩子们基本的英语语法、常用俗语和英文歌。今年3月,在伊利诺伊州这个西边小城镇足不出户的弗莱彻一周平均工作了30个小时,一个月就赚到了2100美元。

连接中美 在线教英语已成为美国最常见的远程工作

如今,有数万名美国人在远程教授英语,借助遍及全球的通讯技术和注入巨资的在线教育平台与想要学习英语的中国人连接在了一起。近年来美国许多乡村的居民和岗位都在不断流失,支持者们称这种连接能给远离主要求职市场的乡村社区提供有价值的工作机会。

根据在线教学平台ESL Authority创始人史密斯(Quincy Smith)的估计,中国有大约100家在校教育公司,这些公司通常会雇佣英语为母语的美国人在线授课。FlexJobs网站是专注于兼职、远程和自由职业岗位的搜索引擎,根据该平台的估计,在线授课已成为美国最为常见的远程工作。

弗莱彻所在的中国公司VIPKid在2013年建立之初只有10名教师,如今它已成长为中国最大的在线英语辅导平台之一,在美国和加拿大有7万多名教师,学生总数已达到60万人,其中大多数学生在中国。

这些老师必须母语为英语、具有学士学位并在美国本土居住,如果有与孩子相关的工作经历则更好。付给老师们的平均时薪为12至20美元,每节课的时长为30分钟。

这些在线授课的老师大多数是独立签约的,这也就是说通常情况下他们没有医保。

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在这张拍摄于6月4日的照片中,参加招聘会的申请人正在四星级酒店Seminole Hard Rock Hotel & Casino Hollywood外排队。6月7日,美政府刚刚发布了5月的职位报告。(美联社)

“在线辅导类的工作尤其适合那些上过大学、想要找一份入职门槛较低的工作的人。”FlexJobs创始人萨顿(Sara Sutton)说,这对于在乡村、通勤距离远、经济机遇较少的地区居住的人来说的确是个十分吸引人的选择。

根据FlexJobs的统计,该平台数据库中远程工作岗位在2015年至2018年间增长了37%。

在当远程口语教师之前,弗莱彻曾做过销售和市场营销的工作,当时她不得不忍受1个多小时的通勤时间。“我离开家人的时间长到数不过来,儿子因为白天得不到照顾常常生病”,弗莱彻说。

9个月前,弗莱彻遭遇了车祸。当她躺在医院,休养断掉了13根骨头的身体时,她开始思考自己恢复后要选择什么样的工作。

她在脸书(Facebook)上注意到有朋友在做在线英语授课,这立刻让她起了兴致。她立即提交了申请,之后扶着助行器完成了面试和去年12月在芝加哥举办的入职培训。

弗莱彻目前的时薪是18美元,可以选择让公司每个月或每两个月通过PayPal或银行转账支付工钱。这份工作免去了通勤、购买工装、雇人照顾孩子等花销,弗莱彻每天从早晨5时工作到上午9时,之后的时间就能陪孩子们一起玩。

“我现在能把我的家庭放在第一位,但仍可以做有意义的工作。”弗莱彻说。

中国政府促进在线辅导蓬勃发展

这些在线辅导公司的盈利也相当可观。中国学生支付的课时费为每小时49至80美元,今年3月福布斯(Forbes)一份报告给VIPKid的估值为30亿美元。在中国,同样的公司还有51Talk、Bling ABC等。

此外,在韩国、日本和俄罗斯,对在线英语辅导的需求量也很大,但“中国一直都是最大的市场”,史密斯说。

驱动中国对英语辅导大量需求的趋势有很多。

自2016年中国政府放开“二孩”政策之后,中国每年都有超过1700万名婴儿出生。

“中国父母对(让孩子)学习英语的热情一直很高,单一的公共教学难以满足他们的多样需求。”北京研究教育理财的学者王姜碌(音译)说。

与此同时,自2015年起,中国政府已在互联网发展上投入了1820亿美元。根据世界银行(World Bank)的统计,2015年至2017年间中国国内的宽带订阅量从2770亿增加到了3940亿。

而对于学生们来说,与外教对话更像是在体验另一种文化。

在香港居住的中国小学生尼古拉斯·蒋(Nicholas Jiang)在过去的11个月里面曾先后与34位外籍老师进行了对话,其中有30位来自美国。

“我把它看作是聊天,而不是上课,超有趣的。”蒋说,有时他与老师视频时会与老师一起玩游戏,以训练自己更熟练地使用英语。(完)

编辑:陈沉
侨报网新闻,未经授权不得转载
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