【人在他乡】新移民孩子不一般的学习之路:从读图画书开始
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2019-05-01 17:21 来源:侨报网 作者:翁羽 编辑:耐克

【侨报记者翁羽4月30日洛杉矶报道】无论是放学后还是周末,洛杉矶县东区圣盖博谷(San Gabriel Valley)不同城市的图书馆停车场总是很难找到车位。阅读着海量的图书,新移民和他们的孩子们似乎找到了一种不一般的学习方法。

从被开除的坏学生变成辩论高手

圣盖博谷聚居不同族裔的新移民,这里包容和欢迎着多元文化,但新移民们依然不得不面对融入新生活方式和改变语言习惯的困难。对重视教育的华人家庭来说,利用课余周末时间补习充电已是必不可缺的手段。亚凯迪亚市(Arcadia)居民顾女士运作着多个课后演讲培训班,她认为帮助移民孩子们解决融入困难,最需要的是看图书。

圣盖博谷地区的图书馆尽管在周末也有十分多华人新移民和孩子前来自学。侨报记者翁羽摄
亚凯迪亚市华人新移民顾女士展示她女儿获得的演讲辩论比赛奖杯。侨报记者翁羽摄

顾女士曾向亚市家长们介绍班里一位叫Brien的华人新移民孩子,他在一场高难度的国会式辩论赛中取得不俗的名次。然而,许多家长立刻就认出,这个孩子是被开除的“坏学生”。

Brien妈妈坦诚,作为新来的移民,孩子在课堂上听不懂英文,因此捣乱班级导致刚上学没多久就被开除。之后,没有学校接收的Brien在补习学校上课,谁知道又被补习学校校长开除,最终来到了顾女士的班。与其它补习班不同,Brien在顾女士的班里面首先任务是看图书。这种连补课老师都感到无聊打哈欠的教育方式,却培养Brien在一年内辩论战胜英文为母语的本土学生。

除了Brien,华人新移民孩子Vic的经历更能说明阅读图书带来的好处。从中国到洛杉矶后,Vic在亚市的学校上6年级,并且按规定进入了亚市学区的英语发展课程(ELD Program)。事实上,不少新移民孩子们都被困在ELD课程好几年,不但英语课程无法考过关,正常的文化课程也被耽误,和其他孩子的发展不在同一起跑线。Vic虽然也不懂英文,但采用看图书学习的方式,短短半年阅读了700多本图书,成功地通过ELD课程考试。

Vic的学业进展引起了学区ELD课程老师们的注意,并将其学习方法在整个亚市学区内向新移民家长们推广。顾女士一套阅读图书的经验帮助越来越多的新移民孩子克服融入困难。

不要名著,要图画书

课外时间阅读书籍作为一种辅助学习的方法,看起来没什么特别的。然而,顾女士特意强调,孩子们看必须是图画书,而不是世界名著或者经典书籍。她认为图书不但帮助孩子通过图片学习英文,更重要是描述日常生活的故事让孩子熟悉新的文化习惯,但是如果阅读的是超出孩子年龄层的书籍,就有可能把孩子带上“歪路”。

顾女士的一双儿女在阅读上都有极其出色的成绩。她的儿子在小学期间阅读的书籍数量大大打破学校图书馆原有记录,因此学校除了表彰外,更是将其照片悬挂在图书馆,鼓励后来的学生追赶其记录。在儿女的阅读中,顾女士发现对孩子们来说,不单止要读书,更重要的是读懂书,这才能培养他们的内驱力。

“内驱力对孩子们和无论多大年龄的新移民都很重要。他们对这种生活环境不是很理解,处于一种恐惧和渴望知道的状态。”顾女士结合自身经历说,“我在图书馆做了很多年义工,实验发现这些图书能培养他们内驱力。现在的美国教育系统,百分之八十、九十是失败的。因为我们一旦发展这个孩子突出的时候,就会强加他们去挑战很多不应该属于他们的东西。这样他们到4、5年级的时候,读了很多他们心智上无法理解的书。书里面都有正面和反面的情节。他们很容易抓住负面情节。”

目标是培养未来社会的领袖

“内驱力”在顾女士想法中,是华裔社区所欠缺的重要事务:“当我们华裔学生的考试优势不再存在的时候,我们的劣势就自然暴露出来——不善言辞。孩子们即使上了名校,也不能做出名校毕业生应该做的事情。我们每个人都有可能不管孩子喜欢不喜欢,随便买架钢琴在家里先培养孩子们的兴趣,不管孩子是否有天赋,先报几个才艺班学习一下,体育运动来个三项五项每周几十个小时训练。唯独内驱力的培养、说服力和表达能力的培养,奉献精神的熏陶往往不在我们教育计划里面。”

在顾女士家里,第一个接触到演讲辩论的其实是女儿Erica。Erica加入了亚市学区的辩论团队后,每到外出参加演讲辩论比赛时,顾女士作为团队成员的家长也被鼓励参与比赛。原因是这些比赛的裁判是由辩论团队的成员、教练和学生家长自愿担任。这种模式虽然无可避免造成一些裁判评分时偏心,但也毫无疑问的加强了家长和学生之间互相了解和交流。

这些演讲辩论比赛的要求并不简单,内容也十分多样化,包括讲故事、即兴辩论、科技讲演、国会辩论。每年比赛所累计分数会被私立学校和大学的招生官作为其中一项重要的参考。顾女士称,2019年美国参议院通过一项决定,将每年的三月一日定为全国演讲辩论教育日,这显示美国政府将每一位公民的表达能力上升到重要的地位。

春季的多场演讲辩论比赛中,顾女士课后演讲培训班的七年级新移民学生Wendy在加州路德大学(CLU)举办的高中生演讲预赛获得总分第一名。大家都很开心看孩子们的迅速成长,创造力和胆量不断提高。不过,顾女士认为学生获奖不是培养的重点,重点是他们学会如何有效地参与社会服务。她把自己的目标设定的更远大:“我们的大目标是想送学生们进入美国国家辩论队和在美国国会实习,培养华裔未来领袖,领导这个国家的发展。”
 

编辑:耐克
侨报网新闻,未经授权不得转载
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