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【留学40年获奖征文】留学人生一波三折幸有神助
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2018-11-29 23:01 来源:侨报网 作者:菲利普谢 编辑:康博斯

我的留学人生一波三折,从签证到为学费发愁,从找工作到完成学业,一步一步走来,满是心酸的故事,也是宝贵的人生经历。往后看,不胜唏嘘,但从未后悔;往前看,则是心旷神怡。

一“证”难求

1990年11月20日,我终于踏上了赴美留学的路程。这是我人生道路的关键性转折,从安逸稳定的生活进入了布满荆棘的未知世界。这次的留学的机会来之不易,赴美签证经历了一波三折的过程。

我随着人流进入了广州美领馆的签证大厅,等了很长时间,轮到我了。我把预备好的文件通过窗口递给了签证官。签证官是一个高瘦的美国人,名叫Stevenson,一副不可一世的样子。他在文件上胡乱地打了几个圈圈,把文件往前一塞——拒签。在以后的申请过程中,一连4次被打了回票。

经历了接二连三的签证失败后,我心有不甘,为什么一个美国人凭着自己的好恶可以任意主宰无数年轻学子的命运?我决定给美国驻广州领事馆写信,状告Stevenson的独断专行的拒签行径。

信寄出的几周后,突然收到美国领事馆的电话,邀请我带原来的材料到美领重新签证……

Philip Jiandang Xie(菲利普谢)2012年跟华南理工南加校友会理事勘察Karaoke现场。

生财有道

踏上赴美的路程,向着一个陌生的世界走去。这个遥远的国度也许有车水马龙的闹市,有风景如画的海岸,有书声朗朗的学校。可对于我这个足不出户的年轻人来说,这些都是天方夜谭。在那里,我无依无靠,只有两个硕大的行李箱。

临行前,母亲拉着我去找邻居的神婆三姑祈福。三姑寡居多年,专门从事求神拜佛的行当。三姑端详了眼前这个懵懵懂懂的小伙子,然后在摆满贡品的神坛前,顶礼膜拜,口中喃喃自语。礼毕,她对着母亲说:“神灵佑护,吉人天相”。

有了“神灵”的保护,忐忑的心总算平服下来。一路上,没有遇到太大的麻烦,可是飞机越飞近美国,我的心越发不安。在异国他乡,人生地不熟的,也不知下了飞机后该往哪里走,到哪里去 !

飞机抵达洛杉矶机场,突然发现在美的老同学陈青,陈蓬聞信接我来了!三姑求的神果然灵验!

陈蓬把我接到洛杉矶东面的小城镇柔似蜜的一间公寓。公寓两房一厅,已经住了两位留学生。我只能住在客厅里。晚上把铺盖往饭桌一铺就睡了。生活安顿下来后,下一步是如何赚钱交学费和住宿费。

幸亏在来美前,我专门学了按摩推拿课程,获得了毕业证书。于是我在布店(Susan Fabic)买来了白洋布,铺在晚上睡觉的饭桌上,便成了我一张专用的按摩床。室友吴琼瑶帮忙将按摩开业的广告发到各大超市里,阿东在电视台工作的女朋友介绍了个顾客来。

他是在电视台工作的摄影师,经常要扛着沉重的摄像机采访,造成腰背肌劳损。我给他悉心按摩,经过几个疗程的按摩推拿,居然缓解了他腰背肌的疼痛。

无独有偶,一位老太太看到超市的广告也找上门来。她的先生因为公伤造成腰肌劳损,需要按摩缓解疼痛。但她家住洛杉矶市内,离柔似蜜市有一小时的车程。老太太补充说因为是保险公司付费,按摩费可以按20美金一小时来算。这可是个肥差,当然来者不拒。接下了这几单生意后,那个月的收获颇丰。

2017松竹梅野餐会上取得排球冠军候领奖杯。

劳逸结合

按摩推拿没有能继续下去,毕竟我来美的目的是求学。新的学期马上开始,必须到学校注册报到。我就读的学校是美国加州州立大学洛杉分校,攻读工商管理硕士研究生课程, 主修会计专业。

因为我本科学的是英语,没有会计基础,学院教务长要求我补修所有的会计基础课程。这样一来,别人两年能读完的硕士研究生课程,我需要用3年才能完成。

还样学费自然比原计划高30%。而且因为我不是本地学生,除了要缴纳跟本地生一样的学费外,还要交每学分126美金的国际学生费。

比如说如果每学季要修四门课16个学分,我需要缴纳约3000美金的学费。按每年12000美金算,我整个硕士研究生课程需要花掉36000美金,这是多么大的的一笔费用啊!

既来之,则安之。学费的事以后再想办法,船到桥头自然直。就这样我开始了紧张的学生生活,学校的每个学季只有12周,其中有期中和期末考试,夹杂无数次的测验,时间过得飞快。一个学季下来,人都瘦了一圈。

好不容易挨到春假,老同学陈蓬邀请我到赌城拉斯维加斯玩,说是“劳逸结合”嘛。说得也是,我也巴不得到赌城去玩玩。

车开到了离赌城不远的Buffalo Bills酒店停下歇歇脚。进到酒店,我发现有许多人在一种机器前忙。人们往机器每塞一次钱,就拉一下机器上的拉杆。我在裤袋里掏出仅有的一枚25美分的硬币,照东瓜画葫芦地把硬币投进了一台机器里。突然,随着一阵哐当哐当的声音,80多个硬币从机器里滚了出来!

我被突如其来的金钱给吓懵了,心里像揣着个小兔子似的怦怦地跳。我平生没有到过赌场,更没有见过一下子出现一堆白花花的硬币。脑海里闪过偷钱的念头,一种负罪感令我不知所措。

这时老同学走过来给我解悉,我才如释重负地把金钱收入囊中。这次我真信神婆三姑的“神”显灵了!是啊,神法力无边,钱给谁,不就是他老人家一句话?

2014年和家人摄于广州同学会的春节晚会上。
 

鬼哭“娘”嚎

12000美金的学费,加上约8000美金的住宿生活费和书杂费,一年下来便是2万块美金。对于自费留学生来说,经济压力不言而喻。

来美前,我在一家在华的美国博克德电力工程管理公司工作,担任工地的管理员,每月收入颇丰。我凭着这个工作,我给留学积攒了一笔钱。可是,交了几次学费,我的钱像水瓜打狗不见了一大截。这样下去,前景堪忧。这让我想起太平洋彼岸的太太,虽然平时也想,现在快没钱了,更想!

太太在中国工商银行工作,当计算机程序员,工作清闲自在;换谁都不愿意来美国受苦。常言说“老婆是要哄的”,对,先把她“哄”过来再说!太太被“哄”到美国找到一份工作是照看一位年近80岁的老太太。这工作很轻松,早上用轮椅把老人推到公园晒晒太阳,回到家来照顾她的饮食起居,有空陪她聊聊天,看看录像带。每月工钱1000美金;可是必须跟老人住在一起,日夜照看她。

有一天下午,老太太没事干,便找了部鬼片来,叫我太太陪她看。太太平生害怕看妖魔鬼怪的影片,这次工作需要硬着头皮跟老婆子一起观看。到了晚上,老太太很快就睡着了,而太太满脑子都是鬼魂在游荡,耳边似乎还响着影片里的鬼呻吟的声音,令她惊恐万分,久久不能入眠。突然,从老婆子那里传来了一阵阵叫声,像是老婆子在梦里嚎叫。鬼哭声,老婆子的嚎叫声在寂静的夜里显得特别响亮,气氛惊悚到极点。太太缩在床头的一角,一夜没合眼……

和太太Judy手捧2016年松竹梅野餐会上获得排球冠军奖杯。

另谋高就

学费和生活费像两座大山压得我们喘不过气来,急需找到更挣钱的活干。可是法律上留学生不能打工的,有什么可以合法打工呢?我咨询了学院的留学生服务部。有一位管非移民学生的顾问同意给我出具一份校外实习的文件。有了这份文件,我可以合法打工了。

通过朋友的关系,认识了Panda Inn的大老板程正昌。程老板了解到我正在攻读工商管理学位,便安排我到他在Pasadena的老店当经理见习生,可培训必须从最基本的Busboy开始。

我常常感觉到背后总有一双眼睛在盯着,所以做完事后,我都得拿着水壶不停地走着,看看有没有客人需要倒水,就算没有,都得拿着水壶来回走动。每天下班后,腿都累得不行。这种没事找事干比有事干更难熬。

干了几个月,好不容易挨到升职侍应生(waiter)。这工作有事做了,可不容易做得好。侍应生必须对菜谱,酒水熟烂于心,托盘技术要十分过硬才行。

在Panda Inn餐厅, 侍应生使用一种非常大的托盘,把客人所点的菜式一骨脑地给客人送上来。没有过硬的托盘技术,就有可能把所有的菜泼在客人的身上。

经过几个星期的苦练,托盘托菜的活得心应手,老板也放心让我当侍应生了。由于我服务态度好,总是笑口常开,客人都喜欢我的服务。

有一位小姐对着我说:“你服务态度很好,不过你最好让牙医修整一下你的门牙……”

回首前瞻

经过3年多的砥砺磨练,我终于取得了由加州州立大学洛杉矶分校颁发的工商管理硕士学位。回想往事,感慨万千,真不知道当时是怎样走过来的。我想唯一能激励我们往前走的是对美好未来的憧憬,和对美国社会能成就人的理想的坚定信念。

这次的留学为我以后的人生道路奠定了坚实的基础,为我能够跻身美国主流社会创造了条件。后来我就职于美国有名的航空工业制造商,在会计的行当摸爬滚打凡20年,职位从普通成本会计师,提升到成本会计经理,财务总管(Controller) 。

这些都证明了我选择的路是走对的。(完)

编辑:康博斯
侨报网新闻,未经授权不得转载
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