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民主党人誓言封杀卡瓦诺
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2018-07-11 00:33 来源:侨报 编辑:胡雨桐

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7月10日,卡瓦诺(中)到国会大厦拜会参议院共和党领袖麦康奈尔(左)和副总统彭斯。(图片来源:美联社)

【侨报综合讯】周二有消息说,联邦最高法院大法官安东尼·肯尼迪(Anthony Kennedy)决定退休之前,特朗普曾向他秘密保证,将提名他的前助手布雷特·卡瓦诺(Brett Kavanaugh)填补他留下的空缺。面对媒体的询问,白宫官员言辞躲闪,未予否认。

特朗普周一晚间宣布提名卡瓦诺接任最高法院大法官,引发了自由派人士的极大忧虑。国会参议院民主党人严阵以待,扬言要用尽一切“武器”封杀这项提名。可以预料,围绕是否让卡瓦诺进入最高法院这个焦点,未来一段时间参议院将上演一场激烈争斗。

参议院民主党人拟发动文书攻势

周一晚间,特朗普宣布提名布雷特·卡瓦诺(Brett Kavanaugh)接任联邦最高法院大法官,以填补即将退休的大法官安东尼·肯尼迪(Anthony Kennedy)留下的空缺。国会民主党人为了阻挠卡瓦诺进入最高法院,向他任职过的部门索取大量文书资料,以拖延确认特朗普提名的听证会。

据《每日邮报》报道,来自纽约州的参议院民主党领袖舒默周二誓言,他将“不遗余力”地封杀特朗普的大法官提名。

卡瓦诺当了12年联邦法官,发表了近300份书面意见和大量学术文章。他为小布什政府效力期间,留下了大量文书。在那之前,他为特别检察官斯塔尔调查团队工作时,留下的资料也有数千份。参议院民主党人可以通过要求审查这些文件来拖延有关卡瓦诺接任大法官的确认听证会。

与卡瓦诺有关的文件共计数百万页,需要国家档案馆、联邦法院系统和其它利益相关者进行汇编整理。这意味着,在参议院8月休会之前,这是个不可能完成的任务。

白宫发言人沙阿(Raj Shah)周二上午说,民主党人将千方百计试图推迟对提名的表决。

他指出,前面两个进入最高法院的人,一个是被奥巴马提名的,另一个是被特朗普提名的,他们从获得提名到被参议院确认,整个过程都在66天之内。他说:“我们认为这是一个非常好的基准。”

舒默周二接受哥伦比亚广播公司(CBS)《今晨》节目采访时说,他会使用武器库中所有的武器,阻止卡瓦诺进入最高法院。

“特朗普总统通过提名卡瓦诺法官完成他的两项竞选承诺,首先是取消女性的生殖自由,第二是废除《可负担医疗法》(ACA),”他说,“所以我会尽一切努力来反对他。”

周二早上,舒默在参议院发表讲话时说,卡瓦诺的相关文书“对帮助美国人了解他将做什么样的判决至关重要”。他补充说:“如果需要更多时间,那就这样吧。”

在参议院确认提名的过程中,参议员要求查阅被提名者的大量文书,并不罕见。在此期间,卡瓦诺将与有影响力的参议员进行一对一的面谈。随后,他还得在参议院司法委员会的听证会上接受质询。

周二,卡瓦诺到国会山,拜会了参议院共和党领袖麦康奈尔和副总统彭斯。

麦康奈尔担心卡瓦诺的文书资料可能让他的确认过程难上加难。

卡瓦诺曾在布什政府效力,并参加过调查克林顿总统的斯塔尔(Kenneth Starr)团队,民主党人将在这两个方面展开攻击。

总统卸任后,所有白宫文件都将提交给国家档案馆,作为总统记录法案的一部分。这些文件包括书面备忘录、电子邮件、演讲稿、记录日志、社交媒体帖子等。卡瓦诺担任小布什总统的员工秘书,负责处理通过椭圆形办公室的所有文书工作。

在弹劾克林顿的调查中,卡瓦诺在负责调查的斯塔尔团队中扮演了重要作用。那些文件也与国家档案馆有关。

民主党参议员有权调阅所有那些档案,从中寻找弹药,而那会耗费很长时间。

白宫默认特朗普与肯尼迪有密约

据侨报记者苏晚报道,周二早上,白宫副新闻秘书拉吉·沙阿(Raj Shah)接受有线电视新闻网(CNN)采访时,没有否认全国广播公司(NBC)一篇报道中的爆料,即,联邦最高法院大法官安东尼·肯尼迪(Anthony Kennedy)“收到总统的保证”,如果他退休,他从前的助手布雷特·卡瓦诺(Brett Kavanaugh)法官将被提名为他的继任者。

据THINKPROGRESS报道,在退休之前,肯尼迪是否与特朗普达成了某种协议,这个问题一直被反复提出。沙阿话语躲闪,只是说“我不打算宣读肯尼迪大法官与白宫议员或总统的私人谈话”、“肯尼迪大法官可以为自己说话”,但并没有否认NBC的报道。

如果NBC的报道是准确的,这就意味着肯尼迪实际上已经被赋予60年的最高法院控制权——他任职的30年,如果得到确认,53岁左右的卡瓦诺任职后的30年。

在CNN采访中,沙阿还被问及特朗普是否知道卡瓦诺写的一篇文章。那篇法律评论文章说,在任总统可凌驾于法律之上。

在那篇文章中,卡瓦诺写道:“对现任总统的起诉和审判……将削弱联邦政府,使其无法在国际或国内事务上发挥应有的作用。这样的结果将不利于公众利益,尤其是在金融或国家安全危机时期。”

沙阿再次话语闪躲:“总统和白宫都知道卡瓦诺法官的这篇文章,但我们关注的是,如果你看看他的观点和文章,有一些会强调行政部门更大的权力,有些会限制权力。有些人对某一特定问题一面或另一面有特定的裁定。”沙阿说,这是某个人对法律和宪法的解读,而不是立法。

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7月9日晚,国会参议员桑德斯在联邦最高法院外的一个集会上发言,反对特朗普提名卡瓦诺接任最高法院大法官。(图片来源:美联社)

观察:特朗普提名最高法院大法官 没那么简单

据侨报记者徐一凡报道,周一晚,特朗普提名布雷特·卡瓦诺(Brett Kavanaugh)出任联邦最高法院大法官,以接替即将退休的大法官安东尼·肯尼迪(Anthony Kenney)。至此,肯尼迪6月27日宣布退休后围绕谁是其继任者的种种猜测总算尘埃落定。

然而,这只是第一幕而已,后面的“好戏”还会很长。提名宣布之后,国会参议院对它的确认将是一场激烈的战斗。

特朗普提名卡瓦诺,是个不令人感到意外的选择。在宣布提名的现场,特朗普称卡瓦诺的“履历无懈可击”,是“法官中的法官”。

这是一个53岁的白人男子,天主教徒,耶鲁大学和耶鲁法学院的“双料”毕业生,担任过联邦法官助理、司法部副部长顾问、小布什总统的助理法律顾问,现任华盛顿特区联邦巡回上诉法院法官,父亲是化妆品商会主席,母亲担任过马里兰州法官,在白宫工作期间认识了后来的妻子,结婚后有了两个女儿。最重要的是,他是个宪法“原旨主义”保守派。

特朗普宣布提名后,卡瓦诺发表简短讲话,阐述了自己的法律观,称“一位法官应当是独立的,必须阐释法律,而不是制定法律”。

在选择大法官的这十几天里,乃至在宣布提名之前的讲话中,特朗普一再强调,他寻找的人必须忠于宪法、阐释宪法法条,而非改写、重塑宪法和法律,甚至用自己观点代替人民的意愿。

从身份到履历,从职业生涯到观点,卡瓦诺无疑让特朗普非常满意。但是,这也激起了反对者——主要是民主党人——的不满。参议院民主党领袖舒默(Chuck Schumer)在卡瓦诺获得提名后称此人“政治性”过强,会是在“党派政治斗争”中充当“士兵”的那种人。

关于卡瓦诺的“政治性”,民主党人的重要依据是他在2009年撰写过一篇文章,宣称在任总统如果被起诉和审判,可能被分散注意力,会削弱联邦政府,因此国会应当通过适当法律,让在任总统免于民事诉讼、刑事调查或起诉。

当然,反对者们更多的不满和卡瓦诺本人无关。当下,不管特朗普选择谁,他们都会反对。这是由最高法院的现状决定的。在特朗普上任后提名的尼尔·戈萨奇(Neil Gorsuch)经过参议院确认、去年4月成为大法官之后,最高法院9位大法官中的保守派和自由派呈现出5比4的局面。即将退休的肯尼迪大法官总体说来属于保守派,比如前不久他为支持特朗普旅行禁令投下了赞成票,但他在同性恋、堕胎权、平权行动等议题上投票时却与自由派站在一边。换句话说,肯尼迪大法官的政党倾向和意识形态并不明显,立场“中间偏右”的他一直被视为“摇摆票”(Swing Vote)。不论特朗普的选择是不是卡瓦诺,如果他提名的第二位大法官进入最高法院,保守派与自由派的比例、保守派的“多数派”地位都将得到进一步的确立。

由于三权分立、司法独立,最高法院独立于总统和国会,实行大法官终身制,一个任命会对最高法院、美国法律、美国社会和意识形态产生深远的影响。如果最高法院向右倾斜,可能影响的是未来数十年。

在当前社会分裂、党派斗争本来就很严重的情况下,民主党和自由派还有另一层隐忧,那就是4位保守派大法官之中,年纪最长的克拉伦斯·托马斯(Clarence Thomas)刚满70岁,而4位自由派大法官中的鲁斯·巴德·金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)、斯蒂芬·布雷耶(Stephen Breyer)已经分别是85岁、80岁高龄了。这样一来,加上已经上任的戈萨奇和刚刚获得提名的卡瓦诺,特朗普有机会让最高法院保守派与自由派的比例变成7比2。

特朗普不是传统的政治人物,他就任总统后给美国政坛带来了不少“新鲜感”,但也大大增加了不确定性和风险。如果最高法院大力“向右转”,美国政治风向变得极度不平衡,甚至民主遭到破坏,并非危言耸听。从这个意义上说,自由派、民主党对于特朗普的大法官提名满心忧虑也是可以理解的。毕竟在历史上,对于共和党总统提出的大法官人选,民主党参议员投赞成票并不少见。即将退休的肯尼迪大法官就是共和党总统里根提名的,当年他获得了参议院97张赞成票。可见,现在特殊的形势使得民主党阻止提名通过的斗志格外高涨。

通常来说,最高法院大法官人选从被提名、到通过参议院确认、再到正式上任,需要11周的时间。如果一切顺利,卡瓦诺预计可在10月初上任。参议院投票确认是其中的关键环节。现在的参议院有51位共和党议员和49位民主党议员,被提名大法官的人选通常需要51票才可通过。

民主党现在的办法有两个。第一是劝说两个共和党参议员投反对票,即来自缅因州的苏珊·科林斯(Susan Collins)和来自阿拉斯加州的丽莎·穆尔科斯基(Lisa Murkowski)。和通常的共和党参议员不同,她们支持妇女的堕胎权。在这次大法官提名过程中,堕胎权是一个焦点,她们有可能在确认提名的表决时投下反对票。

第二个办法是把表决推迟到11月8日的中期选举之后。民主党可以采取“冗长辩论”(Filibuster)的干扰手段使得投票迟迟无法举行,而终结冗长辩论需要60张赞成票。特朗普提名的戈萨奇在参议院确认过程中就遭遇了“冗长辩论”,参议院多数党领袖麦康奈尔(Mitch McConnell)最后动用了“核选项”(Nuclear Option),以简单多数票终结了“冗长辩论”,最后进行表决,才确认了对戈萨奇的提名。民主党寄希望于中期选举改变参议院的力量对比,让民主党成为多数党,最终使得特朗普对卡瓦诺的提名无法被确认。奥巴马执政末期,斯卡利亚(Antonin Scalia)大法官突然去世、奥巴马提名接替人选后,共和党人想尽一切办法把表决推到了大选之后,结果让特朗普提名了保守派任大法官。现在,民主党人提出了一些卡瓦诺不应成为大法官的理由。比如,卡瓦诺不承诺回避“通俄门”调查,对他的提名就不该获得通过。

最高法院一位大法官退休,总统提名其继任者,然后等待参议院确认,这一切看上去并不复杂。但是,在提名背后和确认过程中,却存在大量的转变、考量、斗争。这一切的一切,则非常不简单。

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7月10日,妇女维权组织在西雅图举行示威活动,抗议特朗普提名卡瓦诺出任最高法院大法官。(图片来源:美联社)

卡瓦诺的三大背景

●曾参与调查克林顿总统性丑闻,与特别检察官斯塔尔共同执笔最终调查报告,为弹劾克林顿奠定了法律架构。

●对妇女堕胎权立场不明,从未对堕胎案做任何裁决。

●与布什家族关系密切,在小布什总统任内获提名为联邦上诉法院法官,还娶了小布什秘书为妻。(完)

编辑:胡雨桐
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