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56岁哈佛讲席教授 回北大全职任教
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2018-07-02 21:55 来源:上海澎湃新闻 编辑:司马琦

侨报网综合报道】2018年7月1日起,56岁的谢晓亮将正式全职回到母校北京大学任教,担任北京大学李兆基讲席教授。1998年,他成为改革开放后哈佛大学聘任的第一位来自中国大陆的终身教授;2009年,还是他,作为来自中国大陆的学者,成为改革开放后第一位哈佛冠名讲席教授;他是美国国家科学院院士、美国国家医学院院士、美国艺术与科学院院士、美国物理化学和生物物理界最高奖获得者、是获得美国生命医学大奖——阿尔伯尼生物医学奖的第一位华人;2017年谢晓亮当选中国科学院外籍院士……

谢晓亮为中国单分子生物学和精准医疗走向世界、为人类健康作出了杰出贡献。

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谢晓亮在太平洋西北国家实验室留影。(图片来源:上海澎湃新闻)

1998年被哈佛聘为终身教授

2018年7月1日起,56岁的谢晓亮将正式全职回到母校北京大学任教,担任北京大学李兆基讲席教授。

上海澎湃新闻报道,此时,距离他第一次离开北大已33年。谢晓亮1962年6月出生于北京,成长于燕园。1985年,23岁的谢晓亮在北大本科毕业做了一年硕士研究生后,离开北大奔赴加州大学圣地亚哥分校攻读博士学位。谢晓亮当时师从约翰·西蒙(John Simon),学习化学动力学,用超短的皮秒(10至12秒)激光脉冲研究超快化学反应。

随后,谢晓亮在芝加哥大学著名物理化学教授格雷厄姆·弗莱明(Graham Fleming)实验室做了短暂的博士后。并初步明确了其独立工作后的一个全新的研究方向——室温下单分子荧光检测和成像。

1992年,谢晓亮作为第一位来自中国大陆的科学家加入美国太平洋西北国家实验室(PNNL),并组建了自己的独立实验小组,很快就实现了室温下单分子的荧光成像。在PNNL,1998年,谢晓亮及其合作者在《科学》杂志上首次报道了用荧光显微镜实时观测到单个酶分子(生物催化剂)不断循环生化反应的动态过程。同时,其实验室还发明了一个无需荧光标记的拉曼光谱生物成像技术,使快速非线性拉曼生物成像成为现实。

凭借上述两项工作,1998年,谢晓亮被哈佛大学化学与化学生物系聘为终身教授,也是改革开放后哈佛大学聘任的第一位来自中国大陆的终身教授。

初到哈佛,谢晓亮再次调整研究方向。他预感到单分子技术将会在生物学中有重要应用,于是从头学习分子生物学,和学生一起旁听生物系的分子生物学课程。

2006年,通过三年努力,谢晓亮在分子生物学方向的两篇“处女作”便在《科学》和《自然》杂志上同时发表。文章首次报道了活体细菌细胞中蛋白质分子一个一个随机产生的实时观察,定量描述了分子生物学的中心法则。

文章产生了很大的学术影响。并且,两篇文章发表后一周,盖茨基金会打电话邀请谢晓亮申请资金,希望用他们的新技术来研究一小部分肺结核的细菌细胞产生抗药性的原因——那时肺结核每年可夺去数以百万计的非洲儿童的生命。

盖茨基金会项目给谢晓亮打开了另一扇窗。其实验室至今没有解决抗药性的科学问题,但却为谢晓亮带来了新的思考:能不能用基础研究的成果来造福社会?

谢晓亮为北大120周年校庆撰写的纪念文章中写道:科学研究需要好奇心和灵感,更需要不断的积累。而科研项目的选择至关重要——科研难就难在选择做什么和选择不做什么。能在别人之前做出好的选择不容易,特别是需要足够的资金和优秀的团队来完成时,往往很困难而且有风险。我认为不管是基础研究,还是技术开发,一个科研领导者的最大挑战就是选择和组织完成真正意义重大的科研项目。然而很多人往往不是在最初选题时下功夫,却大力吹嘘一些实际意义并不大的研究结果。

谢晓亮团队的第一个科研成果转化就是把他们发明的无荧光标记非线性拉曼成像技术应用在脑外科肿瘤切除手术中区分肿瘤边缘,现在已经被产品化并试用于脑外科医生们的手术中。

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2014年9月,谢晓亮与乔杰(左二)和汤富酬(右一)看望第一位MALBAC婴儿。(图片来源:上海澎湃新闻)

2009年被北大聘为长江学者讲座教授

近年来,谢晓亮实验室再次转型,从事单细胞基因组的研究,并于2011年研制出一种新型DNA测序仪。2012年,其实验室还发明了一种叫MALBAC的单细胞DNA扩增技术,能为单个人体细胞进行DNA测序,该技术被用于在试管婴儿中避免遗传疾病。

上海澎湃新闻报道,2009年,哈佛任命谢晓亮为Mallinckrodt化学和化学生物学讲席教授,成为改革开放后第一位哈佛冠名讲席教授的中国大陆学者。

谢晓亮和北大重新发生交集在2001年。时年,谢晓亮被北大化学学院聘为客座教授;2009年,时任北大生命科学学院院长的饶毅劝其回北大工作。同年,北京大学聘谢晓亮为“长江学者”讲座教授。

随后,谢晓亮与海归的苏晓东和黄岩谊共同向母校提出了建设成立北京大学生物动态光学成像中心(Biodynamic Optical Imaging Center, BIOPIC)的提案。该提案得到了北大领导大力支持,2010年12月BIOPIC正式成立。该中心最新更名为“生物医学前沿创新中心”(Biomedical Pioneering Innovation Center),仍称BIOPIC。

谢晓亮的北大团队、北医三院乔杰团队,以及BIOPIC中心从剑桥大学聘请回来的第一个年轻海归学者汤富酬团队合作,利用MALBAC技术,帮助携带单基因遗传疾病基因的父母通过试管婴儿的手段成功地拥有了健康的后代。

2014年9月,谢晓亮、乔杰和汤富酬看望了第一例“MALBAC婴儿”。谢晓亮仍记得抱着“MALBAC婴儿”时内心的激动,“这项工作竟让我在北大圆了单分子科学造福社会的梦”。

相关:谢晓亮当选2017年中国科学院外籍院士

2017年11月28日,中国科学院公布了61名中国科学院院士和16名中国科学院外籍院士。北京未来基因诊断高精尖创新中心(ICG)主任、北京大学生物动态光学成像中心(BIOPIC)主任谢晓亮当选中国科学院外籍院士。

北京大学新闻网介绍,这是谢晓亮博士继当选美国国家科学院院士、美国国家医学院院士和美国艺术与科学学院院士后,斩获的第四顶院士桂冠。

谢晓亮曾获美国物理化学领域最高奖项“Peter Debye”奖、美国生物物理学会的最高得奖项“Founders”奖和美国医学领域最高的奖项之一Albany医学奖;谢晓亮曾两次获美国国立卫生研究院NIH颁发“Director’s Pioneer”奖,这是美国用于鼓励那些通过创新性方法解决生物医学研究难题有杰出创造力的科学家。“求是杰出科学家奖”是谢晓亮第一次在中国获奖。

2010年谢晓亮在北京大学主持创办的生物动态光学成像中心BIOPIC,已成为世界上引人注目的技术驱动型的生物医学究中心。2016年谢晓亮又组建了北京未来基因诊断高精尖创新中心(ICG),以促进中国基因组学和精准医学的发展。(完)

编辑:司马琦
侨报网新闻,未经授权不得转载
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