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安息吧 枕木下的华工亡灵
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2018-05-10 01:10 来源:侨报 编辑:胡雨桐

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在美国西部铁路的建设中,华工扮演了重要角色。(图片来源:历史资料图)

【侨报综合讯】今天(5月10日)是加州的第一个“铁路华工纪念日”。一个多世纪前,逾万名华工用自己的血汗建造了横贯北美大陆的太平洋铁路,但他们的贡献长期被埋没。如今,华工当年的贡献和牺牲终于获得认可,这迟来的正义令美国华人深感欣慰。

加州迎来首个“铁路华工纪念日”

5月是美国“亚太裔传统文化月”。之所以选在5月,主要是因为1843年5月7日第一批日本裔移民到达美国,以及1869年5月10日主要由华工修建的太平洋铁路完工。

2017年5月8日,加州众议会全票通过决议案,把每年5月10日定为“铁路华工纪念日”。这项决议案由选自硅谷的华裔众议员罗达伦提出,华裔众议员朱感生、周本立、丁右立与日裔众议员土村等共同联署。

消息一经公布,立即在美国华人圈引发热议。洛杉矶美国华人社团联合会荣誉主席鹿强用“里程碑”形容纪念日的设立,认为这凸显了华人在美地位的提高。

1年后的今天,加州迎来了首个“铁路华工纪念日”。回首当年华工的经历,仍令许多美国华人唏嘘不已。

铁路公司被迫大规模招募华工

1862年,联邦政府为了促进东西部的经济交流,通过了修建全美横贯铁路的法案。这条旨在加快美国西部开发的铁路分为东西两段,分别由联合太平洋铁路公司和中央太平洋铁路公司承包修建。

两家公司开始建设铁路后,施工进度却相差甚远。东段工程由于地形平坦,进展顺利。而中央太平洋铁路公司承包的西段工程不仅要跨越崇山峻岭,还要穿过沙漠和沼泽地,条件和环境十分恶劣,不少白人工人畏难怠工,甚至纷纷逃跑,因此工程进展缓慢,开工1年铺轨竟不足50英里,连铁路公司都面临倒闭。

无计可施之下,1864年,中央太平洋铁路公司的高管查尔斯·克罗克(Charles Crocker)不得不尝试雇用华工。从当年1月开始,一些原先从事其它行业的华人在华人工头的带领下,加入了中央太平洋铁路西段的建设大军。

由于华工任劳任怨,且工资低廉,太平洋公司很快就发现了其中的利益。克罗克建议大规模招募华工。他说:“能建造万里长城的民族,也一定能建筑铁路。”

于是,中央太平洋铁路公司开始在加州到处寻找华人,并进一步到广州从事招募工作。

1865年夏天,一艘艘满载华工的轮船驶向美国,旅途之艰险超出想象。美国历史学家格瑞斯·华尔德说,这些华工挤在底舱,有的被迫全程待在甲板上,还要忍受晕船的煎熬,更别提途中可能遭受台风袭击,并且有得上传染病的危险。有的人就病死在途中。

为了招募华工,美国还通过外交谈判,叫清朝政府正式取消海禁政策。1868年7月28日,受清政府委托分管中国与欧美合作的前美国驻华公使蒲安臣擅自越权,在华盛顿与国务卿西华德签订《中美续增条约》(即《蒲安臣条约》),为美国在中国扩大招募华工提供了合法根据。

华工献出血汗生命却饱受歧视

在美国大西部的建设中,华工无疑扮演了最重要的角色。在横贯美洲大陆的铁路的建设高峰期,1万名铁路工人中有9成都是华工。他们面临的最大挑战是穿过内华达山脉的山顶,即塞拉岭。

据史料记载,那些或许从来没见过雪的中国南方人经受住了严冬的考验,使用锄头、铁铲和炸药,在坚硬的花岗岩山体下打穿了一条隧道。

他们在河谷上方2000英尺的高空,沿着陡峭的花岗岩和险峻的页岩铺设铁轨,若两侧没有立足之地,华工便悬吊在离河面1400英尺高的篮子里作业。

施工期间,各种意外频传。史史学家指出,这条铁路“每一块枕木下面都埋着一具华人的尸骨”。

尽管华工付出了汗水、鲜血、甚至生命,但在庆祝铁路贯通的仪式上,却没有一个华工代表。这些真正的筑路英雄得不到认可,甚至连应有的遣散费也拿不到。

华工为美国的经济发展做出巨大贡献,却遭受种种不公正和欺凌。1882年,美国国会通过了《排华法案》。

该法案禁止华工在10年内进入美国。这是美国历史上唯一一项以特定族裔为目标的歧视性法案。而该法案颁布时间距离华工完成铁路建设仅相隔13年。

经多年争取华工贡献终获承认

《排华法案》实施了60年之久,直至1943年才被彻底废除。虽然该法案被废除了,但是华人在美国的地位却没有得到明显提升,华工的功绩也未得到正视。

美国华人深知,尊重必须靠自己努力争取。数十年来,他们四处奔走呼号,为的是不让后人遗忘那段艰辛的血泪史。

2014年5月9日,联邦劳工部把铁路华工列入荣誉纪念堂,纪念他们对美国的卓越贡献。当时,华工是进入该纪念堂的首批亚裔群体。

2015年8月22日,由美国格律文化传媒集团精心制作的大型人文纪录片《金山梦-寻找·道钉记忆》在洛杉矶举行北美首映礼。该纪录片深入解析了华工参与中央太平洋铁路建设的那段沉重历史。摄制组通过多方努力,还采访到10位中央太平洋铁路华工的后裔,让他们亲口讲述先辈的故事。

2016年9月27日,加利福尼亚州长布朗签署了一项法案,该法案规定把华工对美国发展所做的贡献、以及华工受到《排华法案》排挤和迫害的辛酸历史写入加州教科书。这项法案是由加州华裔众议员周本立提出的。它使加州成了全美第一个把有关华工的史实写入历史教科书的州。

去年5月8日,加州议会把5月10日定为"铁路华工纪念日",首次在法律上确定了纪念铁路华工的意义。

华工在美国发展的过程中发挥了重要作用。不谈华人,就无法完整理解美国西部经济、政治、文化的崛起。通过设立"铁路华工纪念日",可以唤醒被遗忘的历史记忆、推动人民之间的相互理解,对促进美中关系也具有十分重要的意义。

铭记历史,永远不会太晚。今天,让我们共同缅怀铁路华工,因为不忘过去,才能更好地走向未来。

(中国新闻网王诗尧综合报道,本报略有改动)

(编辑:胡雨桐)

编辑:胡雨桐
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