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为什么流感季对流感疫苗反而是好事?
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2018-02-01 16:50 来源:侨报网 作者:凯森 编辑:文章

【侨报编译凯森2月1日报道】今冬流感在美广泛传播,目前至少有37名儿童死亡和数千名成年人感染,这是2015年也可能是2009年以来最严重的一次流感疫情。但是,一个糟糕的流感季节对疫苗生产商来说可能是个好消息。

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(图片来源:路透)

据NBC新闻报道,随着流感肆虐全美,几乎所有人都说出了同样的建议——“接种流感疫苗!”,正如联邦疾病控制和预防中心(CDC)在其网站所说,“你最好的办法是注射流感疫苗。”曾领导过国家过敏和传染病研究所的福奇(Anthony S. Fauci)博士也建议,流感季还要持续几个星期,因此,他们强烈建议民众接种疫苗。

公共卫生官员几十年来一直在努力说服美国人接种流感疫苗,但这的确是个很难“推销”的东西。因为,美国人一般不喜欢打针,同时市场上的疫苗也只能提供最一般性的保护,许多美国人甚至仍错误地认为流感疫苗会使他们患上流感。尽管CDC每年都建议,年龄在6个月以上的人都应该接种流感疫苗,但每年都有一半的人不愿接种流感疫苗。

数据显示,2007年生产商约派发了1.32亿剂疫苗,而到了2017年则派发疫苗有超过1.6亿剂,每年都有许多疫苗未被使用,并被退回生产商。例如,2010年生产了1.62亿剂疫苗,但只有9000万人接种了疫苗。

疫苗制造商赛诺菲巴斯德公司(Sanofi Pasteur) 在一份声明中指出,自2009年流感大疫情爆发以来,包括该公司在内的疫苗制造商每年都要扔掉数百万剂疫苗制品。

但今年出现了少有的流感疫苗高需求!尽管全国各地仍有疫苗供应,但关于该流行病的新闻标题意味着更多的人在寻求接种疫苗。医疗专家弗里德兰指出,今年疫苗的需求非常高,已超过了往年,而这与它一直在新闻中曝光有关。

流感每年都会出现,根据每年季节气温的不同,平均每年都有1.2万至5.6万名美国人死于流感,并有14万至71万人被送至医院治疗。赛诺菲巴斯德全球研究和发展高级副总裁西佛(John Shiver)认为,鉴于目前流感的大幅曝光度,今年对流感疫苗的需求肯定会更多。他说,“现在,突然间,似乎每个人都知道疫苗的重要性,我们对流感季节的到来有点紧张了。他们也开始注意这是一个会导致儿童死亡的严重季节。”

他还表示,人们对流感疫苗的需求提高,也进一步刺激了市场去研发更有效通用流感疫苗的兴趣。一种更有效通用流感疫苗可保护人们抵抗多种流感病毒,包括变异的新毒株。他表示,“如果我们有一种疫苗,它是一种非常有效的通用流感疫苗,我们现在就不会谈论流感了。”

弗里德兰也指出,正是遇到了今年如此严重的流感疫情,才突出了疫苗的重要性。

流感病毒不断变异影响了疫苗的推广。目前的流感疫苗不会提供100%的保护,流感病毒几乎也总是在不断变异,而这也伤害了人们对疫苗的需求。西佛指出,当人们听说疫苗不起作用,常常会不愿意接种疫苗。

这一季的疫苗有效性数据尚未出来,但CDC估计,目前在美国市场的疫苗对H3N2病毒只能提供约30%的预防效果,但对其他三种常见菌株的作用可能更好,但即使是30%的保护也可能会降低住院和死亡的几率。

福奇坚信,即使今年流感季在三月或四月结束后,人们对流感疫苗的关注不会减低,大家都会更加关心更有效通用性流感疫苗的未来研发。

国立卫生研究院通常会进行这一项目的基础性研究,然后为商业开发公司提供最新的疫苗和治疗方法。福奇也强调,研发新疫苗的工作需要得到政府的投资支持。一种通用疫苗意味着人们不需要经常接种疫苗,而一种真正通用的疫苗将能保护人们免受定期爆发的新流感病毒的侵袭。

今年是1918年大流感疫情的一百周年,当时的疫情造成约5000万至1亿人死亡。专家们指出,目前还有没人研究出接种疫苗如何应对病毒突变的治疗方案,而在这种情况下,美国只能生产和使用效果有限的老疫苗。

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