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仿制药价格下降 消费者为何未受益
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2017-08-09 18:00 来源:侨报网 作者: 编辑:

【侨报编译凯森8月9日报道】并不是所有的药品价格都在上涨。虽然公众对名牌药品价格不断上涨已充满愤怒情绪,但仿制药的价格其实一直在下降,并已引发了对主要仿制药制造商盈利能力的担忧。

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图片来源:路透

据合众国际社报道,仿制药制造商泰瓦(Teva)制药公司上周公布报告称,其第二季度业绩与分析师早前的盈利预测不符,并计划裁员7000人,此消息一出,由于投资者对该公司市场前景表示严重担心,其股价一天暴跌了24%。

受此影响,其他仿制药公司的股价也有所下降。

正如那些靠仿制药销售赚取利润的药品批发商所说的,该类型药品的价格预计仍将继续下滑。这对消费者来说似乎是个好消息,但到底能节省多少钱还不清楚。

为什么仿制药价格下跌?

仿制药是仿名牌产品的复制品,从某种意义上说,它们的价格会随着时间的推移而下降,因为当名牌药品首次失去专利保护时,价格也会慢慢下降。在接下来的几年里,随着越来越多的竞争者进入市场,价格下降的就越多,直到这种药变成了非常便宜的药品,比如一些曾经的高价药物,如降低胆固醇和血液稀释药物立普妥(Lipitor)、波立维 (Plavix),现在的花费每月只需10美元。

据政府问责办公室2016年8月的报告显示,美仿制药价格自2010以来一直呈下降趋势。当然也有例外,近年来也有几十种仿制药由于供应中断和竞争对手退出市场,价格有所上涨,但这并不能改变整体价格下滑的趋势。

更糟糕的是,仿制药公司正在失去潜在的赢利潜力,因为失去专利保护的名牌药品数量毕竟是有限的,一般而言,仿制药上市后的前六个月里是首家销售公司最赚钱的时期。但联邦食品和药物管理局(FDA)正在处理审批积压的大批仿制药申请,这意味着越来越多的竞争者正在进入某些仿制药品市场,竞争越多,价格越低。

在最近一次华尔街分析师的电话会议上,卡迪纳健康咨询公司(Cardinal Health)首席执行官巴雷特(George S. Barrett)就指出,仿制药的价格下滑并不意外,该公司也对此有所预测,但下滑程度还是超出了他们的预期。该公司最近几周一直在报告仿制药价格下滑的消息。

近年来,仿制药制造公司一直在努力阻止那些疯狂的收购,但他们还是不断在被那些想购买他们药品的人打败,且这一趋势仍在加剧。主要的制药连锁店、药品批发商和药房福利代理商(为保险公司经营药品计划)组成了庞大的收购集团。例如,已运行邮购药房的大型药品福利代理商Express Scripts在五月就联合Walgreens Boots Alliance开始收购仿制药。

医疗专家米勒(Steve Miller)博士指出,目前的仿制药竞争令人难以置信,而这都是药品行业自己造成的。

消费者会省钱吗?

价格下降对医疗体系总体上是有利的,可能会对保费上涨造成轻微的影响。

但是,大多数有健康保险的人支付的是固定的共同支付款项,比如,每一个仿制药处方都是固定的10美元,因此不管实际价格有什么波动,所支付的都是10美元。甚至那些为仿制药支付现金的人也不会感觉到价格下降,因为许多仿制药已经很便宜了。

根据《纽约时报》和网站ProPublica的进行的一项药品价格跟踪分析显示,在过去的一年里,基于92种仿制药的药品零售价格下降了2.4%。但这个数字也隐藏着巨大的差异。比如,名牌药Plavix(氯吡格雷)的仿制药 clopidogrel零售价格下降了37%,从每片6.03美元降至3.77美元。但仿制血压药物 metoprolol(美托洛尔)价格却猛增了约70%,从每片35美分涨至59美分。

但该调查也指出,虽然有的药品价格上涨,但即使是采用共同支付的消费者也能通过打折等方式,买到低于实际市场价格的药品。

药费贵的问题会有所缓解?

由于新名牌药品价格飞涨,整个药品支出仍在增长。

例如,行业研究公司QuintilesIMS的报告发现,在核算折扣和支付的厂家返利后,2016年药品支出增加了近5%,虽然仿制药占了2016处方配发的89%,但仿制药成本仅占总支出的26%。对此,美国非处方药协会的主席戴维斯(Chester Davis)指出,虽然每年非处方药占了大部分配发处方,而药物费用却仅占一小部分。

对癌症和多发性硬化症等疾病的新治疗方法通常以每年数万美元甚至几十万美元的价格进入市场,且许多制造商每年还要涨价一两次,这使问题就更加复杂了。

哈佛大学医学院副教授凯瑟海姆(Aaron S. Kesselheim)博士认为,仿制药在医疗保健中是最有价值的产品之一,但对于那些必须服用名牌药品的人而言,由于没有其他选择,必须承担高额的药费,他们也是近年来受到药品价格上涨冲击最大的人群。

仿制药价格下滑趋势会继续吗?

仿制药制造商表示,他们预计价格下滑趋势仍将持续,为此他们更加担心低价格可能会对利润造成巨大压力,并威胁到这些公司的生存。这也可能会导致新一波的合并和收购,以便减少竞争抬升价格。

新任联邦食品和药物管理局局长哥特里布(Scott Gottlieb)博士却支持通过加强药品市场的竞争来降低药价,这也是他政策内容的关键部分。他希望减少障碍,以确保新商家能够进入现有仿制药市场,并进一步降低价格。

(编辑:文章)

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